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[经济史话] (蚕业史话)七、鸦片战争前后新蚕区的兴起

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发表于 2011-12-31 11:54:46 | 显示全部楼层 |阅读模式

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自从我国有对外贸易,丝绸便是对外贸易中最重要的商品之一。隋唐以
前,我国外销的丝绸是经由陆路外运的。宋元时代,海上交通已比较兴盛,
我国外销的丝绸渐改由海道出口。明代中叶以后,海上贸易更有所发展,外
销丝绸的数量也不断增加。但是,清王朝坚持“闭关自守”的政策,对湖丝
和丝织品的出口,一再严加限制。乾隆还明令规定:洋商只准贩运次级的湖
丝,数量上也有限额。至于上等湖丝和䌷(同“绸”)绫缎匹,则一律禁止
外运。当时清政府规定,广州是我国唯一的对外贸易港口,而浙江的嘉、湖
地区是唯一生产上等丝绸的地方。清政府既限制湖丝外运,不能满足洋商的
要求,而广州距浙江又很远,于是洋商只得退求其次,就近采购珠江三角洲
所产蚕丝。
珠江三角洲原先并不是不栽桑养蚕,只是丝茧产量不多,质量也差,用
以织绸,光泽不好,又不坚实。所以华南蚕业过去一直不为人们重视,在国
民经济中不占重要地位。
现在洋商在广州就近收购丝茧,这就刺激了珠江三角洲蚕桑业的发展。
蚕农们从二、三月就开始养蚕,连续养七、八次,一直到深秋还养“寒造”。
原来桑园不多,现在不能不扩大栽培。许多地势较低的地方,不适于种桑。
珠江三角洲的劳动人民不受这些自然条件的限制,想方设法把农、副、渔业
结合起来,以人定胜天的精神,开塘取泥,填高桑园基地,以利于桑树的栽
培。开成的池塘用来养鱼,桑叶采下喂蚕,蚕粪倾入池塘喂鱼,而塘泥又是
很好的农家肥。
栽桑养蚕既已成为珠江三角洲农民的重要副业,那里的蚕农便精心养
蚕,通过实践,改进了原来的育蚕技术,提高了丝茧的产量和质量。到清末,
珠江三角洲每年的蚕茧产量已仅次于浙江、江苏而超过四川,成为我国近代
最重要的蚕区之一。珠江三角洲的蚕桑生产,虽然兴起很晚,但发展很快,
在全国各蚕区中可算是“后起之秀”。
1840 年鸦片战争爆发,英国侵略者用大炮轰开了清王朝闭关自守的大
门,强迫清廷签订不平等的《南京条约》,开上海等地为商埠。从此,广州
不再是我国对外贸易的唯一港口,外贸重心很快从广州转到上海。
根据不平等条约的规定,外国商人可以在我国自由倾销商品,也可以为
所欲为地掠夺物资。湖丝的产地嘉、湖地区,距上海很近,洋商前往搜求湖
丝,十分便利。这样就促使原来已经很发达的嘉兴、湖州的蚕业,更进一步
繁荣,并且也使嘉、湖附近各县的蚕桑生产发展起来。
江苏的无锡,是我国近代最大的丝茧集散地,蚕桑生产也很发达,可是
在清朝中叶,即十九世纪五十年代以前,那里只有少数农家栽桑养蚕。不过
由于它靠近上海,而且同湖州中间只隔一片太湖,所以鸦片战争后,无锡很
快就受丝茧外销刺激而开始大规模栽桑养蚕。无锡附近各县也继无锡之后发
展蚕桑。日本为了同我国竞争,1877年曾派人到太湖地区考察,了解我国蚕
桑业的情况。在他们考察后所写的报告上说:从苏州到无锡,沿途一望无际,
都是繁茂的桑林,发展之快,使他们惊羡。可见十九世纪五十年代后的一、
二十年中,无锡一带蚕桑业的发展是十分迅速的。同时,浙江钱塘江两岸许
多地方的蚕桑业也得到很快的发展,浙西的杭、嘉、湖地区就更不必说了。
原来蚕桑业最繁荣的只限于嘉兴和湖州,鸦片战争后,范围迅速扩大,
把太湖流域的长江三角州和钱塘江两岸连成一片,构成我国近代蚕桑业最发
达的“江浙蚕区”。
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