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[经济史话] (五谷史话)七、玉米的传入和推广

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发表于 2011-12-31 11:18:39 | 显示全部楼层 |阅读模式

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玉米原来叫玉蜀黍,各地俗名很多,有番麦、玉麦、玉黍、包谷、包芦、
捧子、珍珠米等名称;还有叫做六谷(也写作稑谷或鹿谷)的,意思是说五
谷之外的又一种谷。
玉米原产美洲。有人根据元贾铭的《饮食须知》(1367年前后)中谈到
玉蜀黍,而且元代尚食局(元朝宫廷里一个管理皇帝膳食的专门机构)有御
麦面,以为我国元代已有玉米。这种说法未必正确。所谓御麦面,不过是专
制皇帝御用的上好麦面。《饮食须知》中谈到玉蜀黍的部分很可能是后人加
入的,恐不可靠。玉米很早就是美洲本地人的主要粮食作物,有很多关于玉
米的故事,还在地下发掘出远古玉米的籽粒,以及用大量黄金、陶土和玉米
穗做成的玉米神像。而在其他各国的历史上,直到十五世纪,没有一个国家
有有关玉米的记载或任何迹象。所以可以这样说。玉米是在1492年哥伦布发
现美洲以后,才传到旧大陆各国的。
玉米怎样传入中国,西方的学者有不同的推测。有人以为玉米是由阿剌
伯人从西班牙带到麦加,由麦加传到中亚细亚而入中国西北部,或者从麦加
传到回教印度而入中国西南部,然后从西北部或西南部向东传播到各省。这
种推测还要作进一步的研究。他们引用的较早的中国文献,一般限于明李时
珍的《本草纲目》 (1578年),有的也只是引用到田艺蘅的《留青日扎》
(1573年)。实际上我国各省府县志中保存着丰富的有关玉米的记载。
根据各省通志和府县志的记载,玉米最早传到我国的是广西,时间是
1531年,距离哥伦布发现美洲不到四十年。到明代末年(1643年为止),它
已经传播到河北、山东、河南、陕西、甘肃、江苏、安徽、广东、广西、云
南等十省。还有浙江、福建两省,虽则明代方志中没有记载,但有其他文献
证明在明代已经栽培玉米。清初五十多年间,到十七世纪末(即康熙三十九
年)为止,方志中记载玉米的比明代多了辽宁、山西、江西、湖南、湖北、
四川六省。1701 年以后,记载玉米的方志更多,到 1718 年为止,又增加了
台湾、贵州两省。单就有记载的来说,从1531到1718年的不到二百年的时
期内,玉米在我国已经传遍二十省。
让我们把各省最早的文献记载,按照年代先后来观察一下:广西 1531
年,河南 1544 年,江苏 1559 年,甘肃 1560 年,云南 1563 年,浙江 1573
年,福建 1577 年,广东 1579 年,山东 1590 年,陕西 1597 年,河北 1622
年,湖北 1669 年,山西 1672 年,江西 1673 年,辽宁 1682 年,湖南 1684
年,四川1686年,台湾1717年,贵州1718年。上述年代次序,并不能代表
实际引种的先后,因为方志和其他文献记载,常有漏载和晚载的。但是有一
点值得注意,广西的记载早于甘肃或云南三十年左右,早于陕西六十多年,
早于四川一个半世纪以上,早于贵州差不多两个世纪,另外,江苏也早于甘
肃和云南,浙江、福建、广东都早于陕西,四川、贵州二十来年以至一个世
纪以上,这就很难想象玉米先由陆路传到我国西南部或西北部,然后再向东
传播的。另一方面,葡萄牙人于 1496 年就到爪哇,1516 年就来到中国,同
时中国人那时侨居南洋群岛的已不少,玉米由海路先传入我国沿海和近海各
省是很可能的。
玉米和甘薯都是源出美洲,传入我国后一二百年都已成为我国重要的粮
食作物,但是它们在传播过程中有一种显然不同的现象。关于甘薯的传播,
流传着许多动人的故事,而关于玉米的就没有。甘薯一开始就吸引著名的农
学家徐光启的特别注意,大力鼓吹,在他的《农政全书》里详细地论述了栽
培甘薯的方法;而对于玉米,仅仅在高粱条下附注说:“盖亦从他方得种”,
一点也没有谈到栽培方法和它的重要性。方志中关于玉米的记载虽然多,一
般都很简单,大都只是提到了物产中有玉米,或者记叙了一些玉米的异名、
性状等,关于推广情况及其重要性的记述也只有少数几条。总之,玉米没有
受到知识分子对甘薯那样的重视。尽管如此,玉米却在默默无闻中早就传入
中国,比甘薯早了半个世纪,而且玉米在明末已推广到十二省,而甘薯只有
四省。
这个现象反映一个很重要的事实:新作物的引种和推广,主要依靠广大
农民群众的试种和扩大生产。勤劳而敏慧的农民大众,一旦看到玉米是一种
适合于旱田和山地的高产作物,就很快地吸收利用。例如安徽《霍山县志》
(乾隆 41 年,1776 年)说:“四十年前,人们只在菜圃里偶然种一二株,
给儿童吃,现在已经延山蔓谷,西南二百里内都靠它做全年的粮食了。”又
如河北《遵化县志》(光绪12年,1886年)记载嘉庆年间(1796—1820年)
有人从山西带了几粒玉米种子来到遵化,开始也只是种在菜园里,可到了光
绪年间(1875—1908年)就成为全县普遍栽培的大田作物了。可见发展的迅
速。我国本来有精耕细作的优良传统,农业技术已有相当高的水平,所以引
种以后能够结合作物特性和当地条件,很快地掌握并提高栽培技术,并且培
育出适合于当地的许多品种,创造出多种多样的食用方法。玉米的迅速发展,
是在十八世纪下半叶以后。现在全国各省区都有栽培,产量远远超过谷子,
往往仅次于小麦,而居粮食作物的第三位。
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